EGLISE SAINT-ANDRÉ DE VERRIE
Villes et Villages

Verrie

Le nom de la commune est associé à l’hippodrome de Saumur-Verrie où se déroulent des courses hippiques et des compétitions équestres de classe mondiale comme le Concours Complet International de Saumur ou le Concours d’Attelage International. L’église du village, édifiée à l’époque carolingienne, est l’une des plus anciennes du Saumurois.

Histoire & Patrimoine

La découverte d’une hache polie et d’un tumulus témoignent d’un peuplement très ancien du territoire. Au XIXème siècle, des débris archéologiques et des vestiges de construction ont été mis au jour à l’emplacement de l’étang desséché de Mortemé. Ce site, qui se trouve maintenant sur l’hippodrome de Verrie, n’a jamais été fouillé de façon scientifique mais il pourrait s’agir d’une petite agglomération gallo-romaine. Au lieu-dit Montésy, la colline recèle des cavités utilisées comme souterrains-refuges depuis la plus haute époque.

Le village de Verrie se forme dès le Haut Moyen-âge autour d’un petit prieuré fondé par les moines de l’abbaye Saint-Florent de Saumur. L’église est d’abord une simple chapelle relevant de la paroisse voisine de Chênehutte. Au XIIème siècle, Verrie devient une paroisse indépendante et l’église dédiée à Saint-André est en partie reconstruite. L’édifice conserve toutefois quelques éléments d’architecture très anciens, traditionnellement datés de l'époque carolingienne (IX-Xème siècles). Il s’agit d’un pan de mur en moellons disposés « en arrête de poisson » et d’une remarquable baie à claustra. Ce type d’ouverture, composée d’une plaque de pierre ajourée, était utilisé avant l’apparition du vitrail.

A la fin du XIXème siècle, le site de l’étang desséché de Mortemé est choisi pour accueillir le nouvel hippodrome de Saumur. Les premières courses hippiques ont lieu en juin 1877. Des aménagements supplémentaires sont réalisés à partir de 1881. L’hippodrome de Verrie se spécialise alors dans les courses d’obstacles tandis que les épreuves de plat se déroulent généralement sur le champ de course de Varrains. Le parcours de cross country de Verrie est particulièrement redouté pour sa difficulté. Rares sont les cavaliers qui parviennent à franchir ses 32 obstacles sans dommage ! Les spectateurs assistent aux chutes spectaculaires du haut de la tribune métallique perchée sur la butte centrale. Verrie devient également le terrain d’entraînement habituel des élèves de l’École de Cavalerie de Saumur et les compétitions comportent souvent des épreuves réservées aux militaires.

Activités et savoir-faire

Verrie est un village atypique, puisque l'habitat se répartit sur 9 hameaux : Le Bourg, Clermont, Grollé, Beaucheron, Orfausse, Fougerolles, Le Vigno, Villemolle l'Abbé et La Boinarderie. L'environnement boisé et la proximité de la ville de Saumur en font une commune essentiellement résidentielle. Des exploitations agricoles et quelques entreprises artisanales sont implantées sur le territoire communal.

Verrie est surtout connu pour son hippodrome qui accueille des courses de chevaux cinq fois par an, au printemps et à l’automne. Chaque réunion propose des épreuves de plat, trot et galop.

Le site de l'hippodrome est également une référence dans le monde de l’équitation sportive. En mai, le Concours Complet International (CCI) organisé par le Comité Équestre de Saumur voit s’affronter les meilleurs cavaliers mondiaux de la discipline. Les épreuves de dressage, de saut d’obstacles et l’impressionnant cross country offrent toujours un spectacle de grande qualité. En juin, le Concours International d’Attelage rassemble également des compétiteurs de haut niveau. Les spectateurs, passionnés ou néophytes, peuvent admirer la beauté des attelages et la précision des meneurs.

EGLISE SAINT-ANDRÉ DE VERRIE

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