LE PRIEURÉ DE VERNOIL © CDRP49
Villes et Villages

Vernoil-le-Fourrier

Située à proximité d’un vaste massif forestier, la commune de Vernoil-le-Fourrier compte plusieurs édifices classés : église romane, prieuré du XVème siècle, ainsi que le château de la Ville-au-Fourrier, dont l'origine remonte au XIIIème siècle. C’est aussi un village vivant avec ses commerces et ses services, et sa vie associative particulièrement diversifiée.

Histoire & Patrimoine

Vernoil aurait pour origine le mot gaulois verna, l’aulne, combiné à un autre terme gaulois -ialo , signifiant « clairière, lieu défriché ». Le qualificatif de « Fourrier » est ajouté au XIIIème siècle, en référence à la famille des seigneurs de Vernoil. Leur patronyme vient du fourrier, qui désigne un vendeur ou un livreur de fourrage. Malgré cet usage ancien, la commune de « Vernoil » devient officiellement « Vernoil-le-Fourrier » en 2006.

À l’époque gallo-romaine et mérovingienne, Vernoil se situe à la jonction de grandes voies de circulation qui traversent l'Anjou dans le sens nord-sud et est-ouest. De cette période subsistent quelques vestiges enfouis, comme les sarcophages en pierre coquillère découverts en divers endroits du bourg.

Le château de la Ville-au-Fourrrier, construit en 1265 par le chevalier Geoffroy le Fourrier, est considéré comme l’un des plus anciens de l'Anjou. En 1460, le domaine passe par mariage aux mains de Jean de Broc, échanson du Roi Louis XI. Fait très rare, il appartient toujours aux descendants de cette famille.

En 1565, la Ville-au-Fourrier accueille deux hôtes de marque : le jeune roi Charles IX et sa mère Catherine de Médicis. Bâti sur une base gothique et largement remanié au fil des siècles, cet élégant château de style Renaissance fait penser à celui d'Azay-le-Rideau.

L’église du village, dédiée à Saint-Vincent, date du XIIème siècle. Une haute flèche en pierre s’élevait autrefois au-dessus du clocher mais elle s'est écroulée en 1711 à la suite d’un tremblement de terre. Le prieuré (XVème s.) qui jouxte l’église compose un agréable ensemble en tuffeau avec ses fenêtres à meneaux et sa tour hexagonale.

Autre patrimoine : le château de la Roche (XVème s.) et le logis de Poligny, maison seigneuriale avec chapelle du XVème siècle.

Activités et savoir-faire

L'agriculture tient une place prépondérante dans l’activité de la commune, avec ses exploitations arboricoles, légumières, laitières et céréalières. L’activité industrielle de la commune est principalement axée sur la transformation du bois. La présence de commerces, de services et d'activités associatives font de ce village un vrai lieu de vie.

Créée en 1946, l’Huilerie Vernoilaise desservait à l’origine les villages des alentours en huile de colza et de tournesol. La société commercialise aujourd'hui plus de 30 produits allant des huiles de goût et condiments jusqu'à l’huile de Cameline, utilisée en cosmétique. Savoir-faire artisanal et qualité restent les maîtres mots de cette entreprise familiale. Son huile de noix vierge a notamment été récompensée au Concours Général Agricole Paris.

L'entreprise Berthe et Perrin Confiseurs, qui s'est installée à Vernoil-le-Fourrier en 2013, élabore toute une gamme de produits sucrés gourmands fait maison : chocolats, caramels, confiseries et confitures artisanales.

Dans son Atelier du Chat Potier, la céramiste Viviane Lechat crée des objets du quotidien en grès et porcelaine émaillés ainsi que des objets décoratifs en Raku. Elle participe aussi à l'animation de la commune en proposant des stages pour adultes et pour enfants.

LE PRIEURÉ DE VERNOIL © CDRP49

Personnalités publiques

Lucien Paye (Vernoil, 1907 - 1972), homme politique et ambassadeur français. Normalien, agrégé de lettres, docteur ès lettres, Lucien Paye fut ministre de l’Éducation Nationale de 1961 à 1962 dans le gouvernement Michel Debré. Devenu haut représentant de la France au Sénégal en 1962, il est le premier ambassadeur de France en Chine populaire de 1964 à 1969. Il est aussi le premier président de la Cour des comptes de 1970 à 1972.

Jocelyn Mercier (Courléon, 1926 - Vernoil-le-Fourrier, 2006), artiste et écrivain. Après une carrière de barman et de magicien dans le Paris d'après-guerre, Jocelyn Mercier se retire dans sa maison de Vernoil pour y exercer ses talents artistiques : aquarelle, sculpture et gravure sur bois... Passé maître dans l'art des ex-libris, ces gravures personnalisées que les bibliophiles collent sur la page de garde de leurs livres, il noue des liens avec des personnalités du monde littéraire comme Hervé Bazin ou Patrick Poivre d'Arvor. Passionné par l’histoire locale, Jocelyn Mercier est aussi l'auteur de monographies sur Vernoil-le-Fourrier, Vernantes et Courléon.

 

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