LE CHÂTEAU DE BRÉZÉ
Villes et Villages

Brézé

C’est sur une butte calcaire dominant la Dive que château et village s’entourent de vignes dont le « nectar » est magnifié dès le XVIème siècle par les vers du poète angevin Joachim du Bellay. A Brézé il y a autant à voir dessus que dessous : châteaux et manoirs, troglodytes démesurés dans les fossés du Château de Brézé et caves où patientent les blancs renommés qui attendent d’être dégustés.

Histoire & Patrimoine

Un ossuaire datant de la période néolithique a été découvert au lieu dit le Clos-des-Eaux-Bues où l’on compta 60 à 80 individus et une vingtaine d’outils de silex tels grattoirs, couteaux et pointes de flèches. L’occupation du site est donc vraisemblablement très ancienne mais l’origine du mot Brézé renvoie à la période gallo-romaine en dérivant du nom d’homme Brisius ou Braetius. À partir du XIème siècle paroisse et château sont fondés. La première forteresse de Brézé est attestée au sommet du coteau en 1063 et une agglomération naît progressivement autour. La première église paroissiale Saint-Vincent et son prieuré-cure relevant de l’abbaye de Mauléon sont quant à eux installés près de la Dive sur l’ancien voie romaine.

Gilles de Maillé-Brézé, alors Chambellan et Grand Maitre de la Vénerie du Roi René d'Anjou obtient l'autorisation de fortifier son château vers 1449. Les embellissements initiés ensuite par Arthur de Maillé-Brézé entre 1560 et 1565 apportent au Château de Brézé une modernité architecturale et un souffle italien dignes des grands châteaux de la Renaissance du Val de Loire. Les importantes transformations du XIXème siècle menées en partie par l’architecte angevin René Hodé ont atténué les éléments novateurs du XVIème siècle au profit d’un style néo-gothique. La décoration intérieure datant de cette époque est remarquable. Les fossés profonds de 12 mètres et leur réseau troglodytique très dense sont devenus un incontournable des visites touristiques en saumurois.

Les hameaux alentours sont riches de châteaux et manoirs pour certains détruits, d’autres remaniés aux XVIIIème et XIXème siècles tels Meigné, La Ripaille, Grandfond, La Rivière-Marteau. Tous ces anciens fiefs étaient rassemblés dans la puissante seigneurie de Brézé. Au lieu-dit Lançon se trouvait un prieuré de cistercien fondé en 1121 et dépendant de l’abbaye du Louroux. Aujourd’hui maison d’habitation, l’ancienne chapelle Saint-Gauthier conserve des vestiges de peintures murales du XVème siècle figurant le Jugement Dernier. La nouvelle église paroissiale Saint-Vincent rebâtie par l’architecte départemental Jules Dussauze dans la dernière décennie du XIXème siècle est un manifeste du style néo-gothique alors en vigueur.

Activités et savoir-faire

Les ressources agricoles de la commune sont dominés par la production viticole. Le village de Brézé s’enorgueillit de produire des Saumur Blancs d’une qualité exceptionnelle méritant bien une appellation spécifique à l’image des vins rouges du Saumur-Puy-Notre-Dame.

L'entreprise Lucet, implantée à Brézé et à Saint-Cyr-en-Bourg, exploitait l'une des dernières carrière d'extraction de pierre de tuffeau de la région (de 2008 à 2017). Aujourd'hui, cette entreprise a recentré son activité sur la taille de pierre calcaire et sur la commercialisation d'outils liés aux métiers de la pierre.

La visite du château et de ses souterrains participe à l'attractivité touristique de Brézé. Un circuit du patrimoine adapté aux familles vous invite également à découvrir l'histoire et le patrimoine du village, à travers le récit d'un personnage historique. Le livret de découverte est en vente 1€ à l'accueil du Château. Vous pouvez également le télécharger gratuitement sur le site Internet du Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine.

Un sentier nature dévoile les secrets de la faune et de la flore du marais de Baffou, près du canal de la Dive.

LE CHÂTEAU DE BRÉZÉ

Personnalités publiques

 

Famille des Maillé-Brézé : L’union des familles Maillé et Brézé remonte au XIVème siècle. Cette noblesse d'épée occupera les fonctions militaires traditionnelles, les membres de la famille étant gouverneur, maréchal, amiral, voir ambassadeur. Citons Urbain de Maillé-Brézé (1596-1650), Maréchal de France, qui épouse la sœur cadette du Cardinal Richelieu, Jean-Armand (1619-1646) son fils qui sera Grand Maître de la navigation et Claire-Clémence (1628-1694) sa fille mariée à Louis II de Bourbon dit le Grand Condé.

Famille des Dreux-Brézé : Suite à un échange de seigneuries entre le Grand Condé et Thomas de Dreux, Brézé passe dans les mains de la Famille de Dreux, dont les membres auront la charge de Grand Maîtres des Cérémonies de France de 1701 à 1830. Il s’agit d’une charge d’officier de la Maison du Roi à laquelle incombe la gestion de toutes les cérémonies publiques de la couronne. Au XIXème siècle, Pierre Simon de Dreux-Brézé, Évêque de Moulins, sera un fervent bâtisseur dans le style néo-gothique ; on lui doit les aménagements de cette période au Château de Brézé.

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