CHEMIN DANS LE VIGNOBLE
Villes et Villages

Les Verchers-sur-Layon

Situé à quatre kilomètres au sud de Doué-la-Fontaine, le village est irrigué par le Layon qui forme un méandre à cet endroit. La commune recèle un patrimoine bâti remarquable qui mêle harmonieusement les pierres de tuffeau blanc et les pierres de falun ocre.

Histoire & Patrimoine

Dès le VIème siècle une petite agglomération naît autour d’une villa gallo-romaine appartenant à un dénommé Vercius, qui donnera dans le temps « Les Verchers ». L’endroit est d’autant plus propice à l’implantation humaine qu’il se situe à la croisée des axes antiques Gennes/Argenton-les-Vallées et Doué-la-Fontaine/Montreuil-Bellay en passant par Le Puy-Notre-Dame et le Vaudelnay.

Au XIème siècle trois paroisses sont attestées, avec, pour chacune des églises, les vocables suivants : Saint-Just, Saint-Pierre et Saint-Jean-Baptiste. Cependant les enjeux féodaux sont distincts pour chacune d’entre elles, même si parfois, seul un chemin les sépare. Pendant huit siècles trois communes et paroisses vont alors constituer l’agglomération qui s’étend sur plus de 3000 hectares et qui réunie une quinzaine de hameaux. En 1809 les trois paroisses sont réunies en une seule : Saint-Just, puis par ordonnance du 4 novembre 1818 les trois communes s’assemblent sous le nom « Les Verchers », et enfin Les Verchers-sur-Layon par un décret de 1925.

Dans le centre bourg les maisons remarquables alternent des façades de tuffeau et des façades de falun. L’église Saint-Just a conservé un chœur roman du XIIème siècle. Elle fait partie du réseau Eglises Accueillantes en Anjou et peut se visiter tous les jours. L’ancien prieuré et l'église Saint-Pierre sont aujourd’hui une propriété privée. Sont visibles de la rue l’imposant mur de clôture du XVème siècle et la grange aux dîmes du XIIIème siècle.

Dans les hameaux alentours un riche patrimoine bâti et paysagé se laisse découvrir au gré d'un sentier de randonnée : Argentay avec sa chapelle et son étang, La Lande où se trouvent les vestiges d’une ancienne commanderie de Templiers, les châteaux d’Echuilly, de Bussy-Fontaine ou de Baugé-les-Fours.

Activités et savoir-faire

L’activité économique des Verchers-sur-Layon est essentiellement tournée vers l'agriculture (polyculture ; élevage) et la viticulture. Près de 500 hectares sont cultivés en AOC Saumur-Puy-Notre-Dame, Anjou et Coteaux-du-Layon.

La plus grande entreprise du village est la SAS Verchéenne. Cette PME spécialisée dans les ouvrages hydrauliques, maritimes et fluviaux réalise des chantiers dans toute la France.

La Brasserie des Fontaines propose une gamme variée de bières artisanales blondes ou brunes. Les passionnés de jardin feront le détour par les pépinières Plantagenêt qui se sont spécialisées dans la production de vivaces.

CHEMIN DANS LE VIGNOBLE

Personnalité publique

 

Jean De Geoffre de Chabrignac (Les Verchers-sur-Layon 1889 – Neuilly-sur-Seine 1971), député de Maine-et-Loire de 1946 à 1951, sénateur de Maine-et-Loire de 1951 à 1965, il a eu une action déterminante sur la politique culturelle et patrimoniale du département. Il est aussi l'auteur de nombreux ouvrages sur le patrimoine local.

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