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BRAIN-SUR-ALLONNES

BRAIN-SUR-ALLONNES (49) - Entre Saumur et Bourgueil, en lisière d’un grand massif forestier, Brain-sur-Allonnes recèle quelques trésors archéologiques. Réputée pour l’élevage du vers à soie au XIXème siècle, la commune est aujourd'hui tournée vers les cultures maraîchères et le tourisme. Dans la forêt communale de Courcy, le site de la Chevalerie de Sacé et son jardin botanique médiéval vous invitent à un voyage dans le temps.






Le jardin botanique de la Chevalerie de Sacé © AREGHAT
Le jardin botanique de la Chevalerie de Sacé © AREGHAT

Histoire et patrimoine de Brain-sur-Allonnes

La découverte de haches taillées, polies et de bifaces sur le territoire communal indique que la région était habitée dès la préhistoire. Les recherches archéologiques ont également mis au jour deux sites gallo-romains.

Vers 1290, le chevalier Jehan de Sacé fait ériger une maison forte au-dessus d’un réseau de souterrains refuges. Le logis seigneurial, ainsi que le village voisin, sont détruits au cours des Guerres de Cent Ans. Les vestiges des bâtiments portent en effet les traces d’un incendie très important. Des fouilles archéologiques, commencées en 1961, se poursuivent chaque année grâce à l’association Areghat.
L'église et le chêne centenaire de Brain-sur-Allonnes © Mairie de Brain-sur-Allonnes
L'église et le chêne centenaire de Brain-sur-Allonnes © Mairie de Brain-sur-Allonnes

Au XVème siècle, près du village reconstruit, les seigneurs de Montsoreau font du château de la Coutancière leur résidence favorite. C’est là, et non à Montsoreau comme l'a écrit Alexandre Dumas dans son roman La Dame de Montsoreau, que Bussy d’Amboise perd la vie par amour pour Françoise de Maridor.

L’église de Brain-sur-Allonnes, dédiée à Saint Maurille, a été reconstruite de 1839 à 1842 par l’architecte saumurois Charles Joly-Leterme. Cette église, de style néo-classique, fait partie du réseau des « églises accueillantes en Anjou ».

A proximité du bourg, la fontaine Saint-Maurille donne naissance à un ruisseau affluent de l’Authion. Selon la légende, l’évêque Maurille (Vème siècle) passa à Brain-sur-Allonnes une année de grande sécheresse et indiqua aux habitants l’endroit où creuser pour trouver de l’eau. Une statue du Saint est érigée vers 1880 sur une petite île émergeant de la fontaine. Lieu de dévotion populaire, on y baignait autrefois les enfants qui tardaient à marcher afin de les fortifier.
La fontaine Saint-Maurille © Mairie de Brain-sur-Allonnes
La fontaine Saint-Maurille © Mairie de Brain-sur-Allonnes

Activités et savoir-faire

L’exploitation forestière et l’agriculture, en particulier le maraîchage, tiennent une place prépondérante dans l’économie locale. La culture de la myrtille, entre Brain-sur-Allonnes et La Breille-les-Pins, est l’une des plus importantes de France. La commune compte en outre quelques viticulteurs produisant des vins d’AOC Bourgueil et Saint-Nicolas-de-Bourgueil.

Brain-sur-Allonnes possède de nombreux atouts pour le tourisme : un bourg doté de tous les commerces et services de proximité, des gîtes et chambres d’hôtes de charme, une aire d'accueil pour les camping-cars, une piscine d’été et deux circuits de randonnée en forêt : "La forêt de nos ancêtres" et "Le Bois de Cossé".

Le site archéologique de la Chevalerie de Sacé permet de découvrir les vestiges de la maison forte du XIIIème siècle et de ses souterrains. Le jardin botanique médiéval qui l’entoure présente quant à lui plus de 700 espèces de plantes utilisées au moyen-âge. Chaque année, la Chevalerie de Sacé est le théâtre d’une grande fête médiévale qui se déroule le 3ème week-end de juillet.

Les objets découverts sur le site de la maison forte sont exposés dans le musée archéologique du village. On y trouve notamment une vaste collection de carreaux de pavage décorés, datant des XIIIème et XIVème siècles.
Fête Médiévale à Brain-sur-Allonnes © AREGHAT
Fête Médiévale à Brain-sur-Allonnes © AREGHAT

Fiche d'identité

Population
2028 habitants (source : INSEE - population légale 2012)

Gentilé
Brainois

Coordonnées de la mairie
1 place de la Mairie
B.P. 7
49650 BRAIN-SUR-ALLONNES
Tél. 02 41 52 03 28
Fax 02 41 38 86 30
courriel

Heures d'ouverture
Du lundi au samedi : 8h30-12h30

Brain-sur-Allonnes appartient à la communauté d'agglomération Saumur Agglo. Pour plus d'informations touristiques, contactez l'Office de Tourisme du Saumurois à Saumur.


Karine Le Meitour

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